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La Cámara de Representantes aprueba proyecto para prohibir las PFAS

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Redacción
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La Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley para prohibir las PFAS, las llamadas “sustancias químicas permanentes” que hacen que los productos sean resistentes a las manchas y al agua, a menos que su uso se considere “inevitable”. Maine ha prohibido las sustancias tóxicas a partir de 2030.

“Esta legislación atrasada salvará vidas”, declaró el miércoles la representante Lori Trahan (D-Massachusetts), miembro del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes. Además de limpiar la contaminación existente por PFAS, la ley ayudaría a las personas que han sufrido exposición a los químicos mortales y evitaría exposiciones futuras.

Sin embargo, la versión nacional del proyecto de ley aún no se ha convertido en ley y requiere la firma del presidente Joe Biden antes de que pueda entrar en vigencia. Biden, quien prometió tomar medidas enérgicas contra las PFAS al designarlas como “sustancias peligrosas”, anunció que se reservarían $75 millones en el presupuesto de 2022 para estudiar los productos químicos permanentes y abordar los problemas que conlleva la descontaminación.

Ya se sabe que los productos químicos están asociados con enfermedades como cáncer de riñón, problemas inmunológicos y problemas de la hormona tiroidea, se han eliminado de los envases de alimentos y otros usos donde es probable que se ingieran accidentalmente, pero las empresas que los fabrican: 3M, DuPont y otros importantes donantes políticos, han descarrilado los esfuerzos de los presidentes anteriores por ser duros con los contaminadores. No está claro si el presidente, quien infamemente prometió al establecimiento donante que “nada cambiará fundamentalmente” bajo su presidencia, está dispuesto a arriesgar el apoyo de Big Chemical.

La oficina de Trahan también espera limpiar el agua de los electores, anunciando planes para una planta de tratamiento de agua de 10,500 pies cuadrados (975 metros cuadrados) diseñada para filtrar PFAS de pozos contaminados. Sin embargo, sus esfuerzos por lograr la aprobación de una medida similar en el Senado aún no han dado sus frutos, unos 200 millones de estadounidenses actualmente beben PFAS en su propia agua, un testimonio de lo difícil que es eliminar la sustancia química de los suministros de agua una vez que se infiltra.

Sin embargo, se están logrando algunos avances, aunque infinitesimales. Una legislación similar aprobada en el estado de Maine la semana pasada, aunque los lugareños se quejaron de que no entraría en vigencia hasta 2030, dejando que los residentes se envenenen de manera efectiva mientras tanto si no están atentos a los productos etiquetados como “antiadherente, manchador resistente” y así sucesivamente. Los químicos para siempre ya están presentes en el agua potable de unas 2.000 comunidades en los EE.UU. Incluidas 50 fuentes públicas de agua solo en Massachusetts, esos son solo informes de este año. A partir de 2023, las empresas que fabrican dichos productos también deben notificar al estado.

La ley de Maine, la primera de su tipo, fue aclamada como “un modelo nacional para que los legisladores eliminen todos los usos excepto los ‘esenciales’ de PFAS en los productos”, con la brecha utilizable para “productos críticos como dispositivos médicos” y contra incendios. Lucha contra la espuma, según el grupo de salud ambiental Defiende Nuestra Salud. Los productos han sido objeto de varias demandas en los últimos años, incluido un acuerdo de $671 millones con DuPont y Chemours con respecto a una fuga de ácido perfluorooctanoico (un químico PFAS) en 2017.

La naturaleza tóxica de PFAS y sus sustancias químicas hermanas no ha sido exactamente un secreto durante todos estos años. Las sustancias de polifluoroalquilo y perfluoroalquilo son prácticamente imposibles de eliminar del cuerpo, de ahí el término “sustancias químicas permanentes”. La Agencia de Protección Ambiental también está tratando de acelerar el cronograma con respecto a la regulación y eliminación de estos químicos del agua potable, ya que una vez que las sustancias ingresan al cuerpo, son esencialmente imposibles de extraer.

Los 9.000 productos químicos en cuestión no se degradan de forma natural, sino que se acumulan en el medio ambiente a lo largo de la cadena alimentaria. Si bien puede parecer impactante que Maine fue el primer estado en prohibirlos, su ubicuidad ha presentado una especie de muro de ladrillos para aquellos que buscan un lugar para comenzar con respecto a la eliminación. Conseguir que otros estados se unan también representa un gran desafío.

La organización de defensa Environmental Working Group ha estado llamando la atención del público sobre PFAS desde mediados de la década de 2000, lo que significa que el esfuerzo de limpieza está imposiblemente atrás, dada la rapidez con la que se generan estas toxinas y la velocidad a la que se vertieron en el consumo público comenzando con la era posterior a la Segunda Guerra Mundial “Vivir mejor a través de la química”. Sin embargo, los $26 millones adicionales que la EPA recibiría bajo la solicitud presupuestaria de Biden realizada en abril serían una suma muy bienvenida en comparación con los $49 millones que recibió la agencia para combatir las sustancias tóxicas el año pasado.

Pero Defend Our Health señaló que había llegado y se había ido el momento de estudiar los “químicos permanentes”. “Ya pasó el momento de necesitar más investigación para declarar a las PFAS como una clase de sustancias peligrosas o para establecer un [nivel máximo de contaminante] verdaderamente protector para la salud del agua potable”, dijo el subdirector Patrick MacRoy a Bloomberg a principios de este año, agregó que la contaminación por PFAS ya había forzado el cierre de varias granjas en Maine.

Fácilmente podríamos gastar $75 millones solo en Maine y aún así no ‘abordar’ la contaminación por PFAS.

Si bien 3M ha admitido tácitamente que los PFAS podrían no ser las mejores sustancias para la ingestión de los seres humanos, al señalar que “la ciencia de los PFAS continúa evolucionando”, la compañía insiste en que “el peso de la evidencia científica no muestra que el PFOA o el PFOS causen daño en las personas en la actualidad o niveles pasados ​​encontrados en el medio ambiente”. Ambos son tipos de PFAS. Junto con otras compañías, incluida DuPont, recientemente resolvió una demanda de $4 mil millones por los productos químicos.

 

 

 

 

 

 

 

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